做平台玩手机创造内容:微软小冰的花式包抄!

发布日期:2019-09-24

文/小羿

昨日下午,微软在北京举办了第六代小冰发布会。新一代小冰采用了共感模型,增加了实时视觉等新技术,在人工智能创造上开始全面发力,同时微软小冰宣布打造Dual AI战略平台,并宣布了与网易、小米、腾讯、华为等多家公司基于此平台的重磅合作。会后,微软全球执行副总裁沈向洋、微软全球资深副总裁王永东、微软小冰负责人李笛接受了网易智能等媒体的采访,对微软小冰未来的平台化发展做了详细的阐述,另外沈向洋还谈到微软AI的全球布局。网易智能将关键信息梳理如下。

进军手机行业

手机一直是微软的痛,早在Windows时代,微软就希望将自己在PC端的优势扩张到手机端。在移动互联网到来之后,打造Windows Phone系统,收购诺基亚,但最终还是以失败告终。

在微软押注“云与AI”之后,公司整体方向更偏重于打造技术平台,一些分析人士认为微软开始逐渐从C端转向B端市场。不过,微软小冰确实一个十足的C端平台产品。发布会上,微软小冰宣布入驻所有华为系列手机(包括荣耀手机)。

微软将华为手机负一屏上的小冰称为“烂笔头小冰”,这是小冰继进入米家生态链Yeelight中控设备之后进驻的第二款硬件。小冰团队宣称,所有搭载智能助手8.2版本以上的华为手机都可以体验。“烂笔头小冰”可以在华为手机上用各种方式自然地提取记忆,帮助用户记录信息并提醒用户。

从历史的角度来看,小冰进入拥有中国手机市场最大份额的华为手机当中,也算是弥补了微软在手机市场失败的一个遗憾。

不过,需要注意的是,目前小冰之于华为手机并不像Siri之于iPhone那样内置于手机底层。要调用华为手机上的小冰,需要右划到负一屏,然后选择情景智能开启,操作略显繁琐。沈向洋在采访中也表示,我们还在探索小冰以一种什么样的产品形态进入手机,目前在华为手机上的做法,对用户来讲未必是最方便的做法。

未来小冰能否成为手机上应用最广泛的智能助手,还要看小冰方面与手机厂商的合作。

小冰如何选择入驻领域?

微软(亚洲)互联网工程院还在今年六月成立了人工智能创造事业部,推动小冰在内容领域的生产及产业化落地。据人工智能创造事业部总经理徐元春介绍,小冰目前已经在文字作品、金融文本产品、歌曲、有声读物、电视/电台节目等多个领域进行内容创作,而且已经小有成就。

从以上列举内容创作来看,小冰的创作集中在金融、大众文化、媒体、出版四个领域。李笛表示,这四个领域代表了小冰内容创造的两个布局方向,一个是文本生成,一个是IP化交互。在采访中,李笛还自信地表示,我们今天公布了这四个领域,就不太担心被抄袭,因为我们已经吃下了这个领域的绝大部分市场。

那么,微软小冰为何将人工智能能力输出重点放在内容创造上,而不是人机交互领域?

对此,李笛的解释是,小冰的发展逻辑是先数据后产品,先软件后硬件,“能用内容进去,不用交互进去,”李笛表示,小冰进入硬件产品是非常谨慎的,比如说现在家庭早教机器人,小冰进驻的方式是用自创的内容(尤其是有声读物)覆盖,而不是交互。目前,小冰的有声读物已经覆盖90%的儿童早教机。

图:微软小冰负责人李笛

李笛还透露,小冰选择入驻品类的第三个维度是,优先考虑进入C端,“因为针对C端容易让我们的产品迅速迭代,直接接触到用户。”

平台价值

第六代小冰同步推出了Dual AI平台战略,这是微软小冰自诞生以来向平台化迈出的最大一步。据小冰产品负责人彭爽介绍,微软小冰希望借助Dual AI战略打造一个半开放的生态环境,具体内容包括三部分:

第一,微软提供小冰的整体框架能力,帮助合作伙伴打造自己的AI,目前小冰团队已经与网易云音乐合作打造了“多多”、“西西”两个AI助手,帮助腾讯QQ打造了babyQ,它们都有自己独特的三观系统;

第二,微软小冰作为辅助AI加入该平台,融入平台生态,微软小冰在网易云音乐开设小冰电台,在网易新闻客户端已经阅读评论1000万条新闻;

第三,微软通过技术、产品与运营,围绕合作平台的特点,打造差异化的杀手级应用。

不管是网易、小米、腾讯还是华为,都有自己的AI研发团队,但是为何与小冰合作?李笛的解释是,小冰能够做到数据的隔离,保证平台数据安全;其次,小冰对合作平台有两个非常重要的价值:

一方面是当前的价值,比方说像网易云音乐的多多、西西,腾讯QQ的babyQ,对于增加产品活跃度、独特性非常有帮助,大家马上就可以看到效果。

另一方面是未来的价值,就是在不断的测试迭代当中,快速形成一个循环,与合作伙伴紧密合作,让合作伙伴收获更多有价值的东西,最终形成一个未来的生态,这个对于整个行业是有帮助的。

李笛表示,Dual AI将定位为一个第三方平台,用户在哪里,小冰就出现在哪里。

寄予厚望

不管是曾任微软全球执行副总裁的陆奇,还是现任沈向洋,在每年夏天小冰的发布会上,都会专程从美国飞到中国为小冰发布会站台,这也明显表现出陆奇、沈向洋对小冰的喜爱。

图:微软全球执行副总裁沈向洋接受网易智能等媒体采访

沈向洋在采访中说,“对话式人工智能对微软来说非常重要,因为对话会是未来人机交互的入口,就像以前Windows是入口,后来浏览器是入口,再后来App是入口,未来像对话(Conversation)会形成这样一个入口。”“所以,对微软来讲,小冰可以说是最重要的技术投资之一,因为它会运用到很多的应用场景,很多用户的体验都会从这里出发。”

以上这些话足以看出沈向洋对于小冰的未来期望。

在沈向洋看来,不管是情感计算(EQ+IQ)、生成模型,还是全双工语音、实时视觉,人工智能创造,微软小冰在技术上都是最领先的AI产品。“小冰走了一条自己独特的道路,它领导着整个对话式人工智能的发展,李笛和他的团队在不断的向前探索,不断的走上一个新的高度。”

引领行业发展,让其他公司跟随学习,这或许是一个公司、一款产品最大的成功之处。

微软的AI布局

在采访中,沈向洋还描绘了微软在全球的AI布局。

沈向洋说,未来可能是一个AI的世界,微软公司最新的世界观是“intelligent cloud,intelligent edge,infused by AI”,由无处不在的AI给智能云、智能端注入各种新能力,这是微软很清晰的方向感和节奏感。

具体的打法是,首先打造一个Cloud +AI的平台,然后提供人工智能技术和能力,给所有的第三方。微软是一家平台公司,希望使人工智能普及化。

其次,微软也在想真正的人工智能应用有哪些。其实到今天为止,人工智能最大的应用还是搜索和广告。因为有搜索,所以建了整个世界的知识图谱,微软也在做这样的东西。微软也会进入一些垂直行业,包括医疗、交互,特别是和大公司的合作。用人工智能做医疗的话,并不代表我们会开医院,而是我们跟医疗的机构一起合作。

第三,在微软整个人工智能布局上面,对话方面是微软看得比较重的。这里面的代表作就是小冰。10年以后,手机肯定没有今天这么重要,因为智能交互产品无处不在,而且交互更加自然。那么对于微软最重要的就是让对话式人工智能进入所有智能设备。